繁荣和贫穷:伊斯兰教如何深刻影响了非洲大陆?

  伊斯兰教是起源于欧亚大陆的一支具有深远历史意义的力量,它加强了农业和炼铁业的影响。在7世纪,当伊斯兰教迅速传播到北非时,拜占庭统治者几乎没有反抗,但却遭到当地柏柏尔人的顽强抵抗。然而,柏柏尔人最终还是接受了伊斯兰教;然后他们与阿拉伯人征服了西班牙,穿越撒哈拉沙漠,并将穆斯林信仰和文化引入苏丹。柏柏尔商人改变了他们在穿越撒哈拉沙漠的商业道路上遇到的非洲商人的信仰。宽容的黑人统治者允许穆斯林充分自由地从事宗教活动和传播他们的信仰。因此,大约在九世纪,伊斯兰教首次出现在苏丹西部的商业中心。到十三世纪,它已经成为马里帝国的国家宗教,并在官方的支持下稳步传播。

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  伊斯兰教在东非的立足点也小得多,那里的阿拉伯穆斯林社会很早就建立起来了。阿拉伯移民在班图与妇女通婚,创造了一个新的民族“斯瓦霍普人”,即“沿海居民”,其语言成为东非的混合语言。在东非,它们只生活在沿海的岛屿上,因为它们来自大陆部落更安全。伊斯兰教并没有试图征服其内部,所以不像北非和苏丹,它从来没有获得过大的基地。

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  伊斯兰教对非洲的影响是深远和多方面的。最明显的一点是生活的表面,即姓名、服装、家庭装饰、建筑风格、节日等。此外,随着与外界接触范围的扩大,农业和技术的发展也很明显。在东非,阿拉伯人从印度引进大米和甘蔗。据记载,与英国伊丽莎白女王同时代的博努王国海伊德里斯国王的校友曾说过:“在上帝赐予苏丹的宽容、仁慈、慷慨和永恒的恩典中,有着精湛技艺的土耳其火枪手和许多擅长射击的奴隶。

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  伊斯兰教还通过将非洲经济与由穆斯林商人控制的欧亚大陆广泛的商业网络联系起来促进贸易。穆斯林使用的骆驼比罗马人多得多,相应地增加了几个穿越撒哈拉沙漠的商业路线,并增加了贸易量。他们从北非的基地出发,运送布匹、珠宝、贝类、念珠和盐,这些都是苏丹急需的。作为回报,非洲人为他们提供象牙、奴隶、鸵鸟羽毛、香薰果子狸,最重要的是,来自尼日尔、塞内加尔和沃尔特河的黄金。这些黄金中的大部分最终大量流入欧洲,这对于调整中世纪欧洲和东方之间的贸易逆差非常重要。这是苏丹经济与对外贸易的相互促进和影响。因此,到1400年,西非的商业道路纵横交错,贸易中心星罗棋布。

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  与此同时,东非也出现了类似的商业模式。在沿海地区的穆斯林经纪人派代理商到内陆购买罗得西亚的象牙、奴隶、黄金和加丹加的铜。这些货物通过印度洋的商业海运路线运输,然后由穆斯林商人控制。在接下来的几个世纪里,他们还从大陆获得铁矿石,并将其运到印度南部,制造所谓的大马士革剑。反过来,非洲人把他们的产品换成了来自中国和印度的布料,奢侈品,特别是中国的瓷器,这些瓷器仍在沿海地区。这种贸易是东非沿海一些繁荣港口和城市国家的基础。到了13世纪,两个城市基卢瓦和桑给巴尔建立了自己的造币厂,铸造了大量的铜币。

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  现在,谈谈伊斯兰教在非洲的作用。伊斯兰教也极大地促进了苏丹的文化生活。随着古兰经学校的建立,识字的人越来越多。学者们可以在苏丹的大学里进行更深入的研究。在这些大学中,廷巴克图的桑科尔大学是最好的,它效仿了突尼斯和开罗的其他穆斯林大学。学者们习惯于在导师的指导下自由进入这些学校和穆斯林世界的其他大学。1513年访问廷巴克图的穆斯林旅行家利奥发现,学习的繁荣是由于统治者阿斯基亚大帝的支持。“廷巴克图有大量的医生、法官、牧师和其他学者,他们从国王那里获得了足够的生活费用。手稿或书籍是从北非运来的,卖的比其他任何商品都多。”

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  对伊斯兰教的坚持也加强了苏丹王国的政治团结。传统上,苏丹王国的统治者只要求有直系亲属团体的忠诚,他们承认自己是一个伟大的祖先的后裔。然而,当王国扩张为一个大帝国时,这种血缘关系,作为帝国组织的基础,显然是不称职的。帝国扩张得越大,皇帝与大部分臣民之间的关系就越不相容。地方长官不能被信任为忠诚的朝臣。相反,他们经常领导自己的人民反对帝国的统治。伊斯兰教通过加强皇权管理,帮助解决了这一制度问题。由穆斯林学校和大学培养的一批文人可以形成一个有效的帝国官僚机构。这些人不受亲属联盟的控制。他们的切身利益受帝国的控制。他们通常是能够被期望忠实地为这个权力服务的人。

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